台北市立動物園實習分享─邱侑蓮

2013/12/12

邱侑蓮

還記得小時候對於動物園這個充滿驚奇的地方,那種單純的嚮往嗎?但若身為為一個在動物園內的工作人員,平日的工作又是些什麼呢?請跟著侑蓮的腳步,一起看看她與眾不同的實習經歷。

契機

以分子生物或生物科技為主,學校也以培養學生成為實驗室中優秀的科學家為方針。我真心喜愛當獲取新知識時所得到的滿足感,但是比起待在實驗室,我更想要直接與生物個體接觸、了解他們甚至與他們相處,不過我也明白喜愛是一回事,將其視為工作又是另一回事(就跟喜歡繪畫跟成為畫家是兩碼子事差不多)。此時動物園釋出暑期實習的機會,又何不嘗試看看,看我對於動物的喜愛是單純興趣,抑或願意以此為職?是否為葉公好龍,總得看過龍才知曉吧。雖說實習時間有點長且地點也離家不近,但有嘗試總比沒試過好,秉持如此的心情,我遞出表格,並幸運的通過申請了。

實習期間

動物園實習聽起來就是替牠們打掃欄舍、在適當時間餵食牠們如此簡單,運氣好的話還可以摸到牠們呢。但並非如此,首先,這些工作並不簡單,其次,實習生的主要工作也不是照顧動物。 通常稱動物園負責動物起居的人為「animal keeper」,他們的主要工作除了餵食以及打掃,更重要的是觀察動物的狀況,養過寵物的人肯定知道照顧牠們是多麼費神的事,而keeper每天要照顧三種以上的動物,同時還要注意他們的飲食是否正常,身體狀況:有無生病或發情等等,有時工作時間也得視動物狀況做調整。現在說的可不是溫馴的寵物,牠們都是野性尚存的野生動物,被眷養在人工的環境中,能出的問題千奇百怪,其中最常見的問題便是刻板行為。刻板行為是普遍眷養野生動物最常見的問題,具體一點,如果把人終生關在一個大籠子中,他會有甚麼奇怪的精神病也不足為奇。而動物也是一樣,將牠們養在並非牠們生活的環境內,會表現出野外動物所沒有的異常舉動,最常看到的是來回踱步、不停重複同樣的動作,嚴重的話還會自殘。漸少刻板行為的方法就是豐富化,在欄舍或展場內增加新的設施、食譜上做一些變換、給他們一些簡單的玩具等等,能讓牠們感到新奇以及不同以往,刻板行為就會降低,不過豐富化必須定期做變更,否則時間一久其功效就會消失。 除了刻板行為,動物最常見的問題便是生病,動物園中有專門的獸醫為牠們檢查身體,不過在檢查之前總得讓牠們靜下來,小型的動物還好,但園中可不乏中型以及大型的動物,實習第一天我就看過為了替一隻小羚羊做健康檢查,三、四名大哥吃力地將牠制伏住,同時還得注意不被牠的角傷到,一隻小羚羊尚且如此,何況其他動物?雖然說避免危險,大型動物會直接麻醉而非以人力制服,不過從中略可了解keeper的辛苦了。 不過實習生偶爾才跟著keeper見習,我們最主要的工作是做實驗。實驗內容每年由各區區長提出,有可能是增加不同的豐富化設施以觀察期減少刻板行為的效率,或是以內分泌量檢查其行為或生活是否有異。後者的實驗內容比較技術性,需要頻繁進出實驗室;而大部分的實習內容與豐富化有關,技術性雖然低但是卻較辛苦,需要長時間紀錄動物的一舉一動,不過兩者皆是希望藉由實驗讓動物們能生活得更自在。而我的題目為馬來貘的食性調查,我的觀察對象由於老化之故,牙齒狀況不佳導致採食枝葉的意願降低,為了恢復正常飲食,必須找出合適更改食譜的方法。實驗過程崎嶇不堪,在一開始我接觸這個題目時十分恐慌,畢竟我從未涉獵營養以及畜牧相關的知識,有許多他們視為理所當然的事我卻從未知曉,每當被問到:「這個你也不知道嗎?」便更加心虛。慢慢進入狀況時卻因多種原因導致實驗時間不斷延後,而不久後也因實驗設計錯誤使之前數據全部作廢。動物實驗需要長時間花心思去完成,與分子實驗相比,他的時間自由度下降許多,不但得看實驗對象的身體狀況,有時許多環境因素也會使實驗數據無法使用,而且收集數據所需的時間變長多,我所做的實驗一天只能收一個數據,兩個月的實習時間在這些因素干擾下顯得太短了。

收穫

動物園實習普遍開放給動科系的人,而他們也對動物實驗比較了解,相較之下我對於這個領域十分陌生,一開始非常的惶恐不安,一些他們不過隨口帶過的名詞我卻完全不認識,同時也會害怕自己的無知而拖累實驗的進行。雖然為了自己的無知而感到慚愧,但是這時反而更該提問,正因為新手,所以不管問了多愚蠢的問題都可以理直氣壯,此時反而是吸收知識的最佳時刻,同時也不須畏懼將自己的想法提出,不但可以錯的理所當然,有時還會突破盲點,成為實驗上的助力 實習中看過不少keeper固然辛苦,卻依然堅守其職。有不少大哥表示自己從來不是為了這份薪水而工作,他們秉持的是一份對動物的愛心,圖的是與動物之間的交流互動,有人還說自己一度想辭職,但那日動物似乎感受到他的情緒而已自己的方法默默安慰他,讓辭職念頭立刻消失。keeper是較基層的員工,其壓力可想而知,我覺得這些大哥們愛著這些動物,所以連帶嘗試愛上這份工作,即使工作上有不如意,也靠著當初的那份心度過。能讓自己的興趣當成工作固然是最好,,不過事事難如人意,而且當興趣變成壓力後它還是興趣嗎?我覺得更重要的是要去愛自己的工作,選擇自己喜歡的工作,是為了讓自己失意、挫折時將當初那份「喜歡」變成動力,繼續堅持下去,「擇你所愛,愛你所擇」,指的大約是如此吧。

 

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關於作者

邱侑蓮
邱侑蓮 目前就讀陽明大學生科系。對於生物、生態擁有極高熱誠,著迷於各種動物的生活百態,也十分喜歡旅行。曾參與國際志工的計畫,以及至台北市立動物園實習。

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