Boot Camp 專訪─A novel cancer immunotherapy

2013/07/08

蘇怡嫻

自從 2006 年特殊的 IKDC (interferon-producing killer dendritic cells) 被發現以來,廖南詩老師實驗室便一直不斷投注心力研究這種免疫細胞,此後因為發現 IKDC 同時具有殺死腫瘤細胞,以及誘發 T 細胞免疫反應的抗癌活性,因此開始研究如何將 IKDC 發展成為一種新的癌症療法 - 免疫療法。 2011 年底,一封 Boot Camp 活動的邀請信開啟了廖南詩實驗室團隊的創業夢。負責 IKDC 實驗的爾博、衿菱和彥錰在廖老師的鼓勵和推薦之下,抱著好奇和學習的心,欣然決定參加這項挑戰,從此也開創了人生另一條可能的道路。

震撼與衝擊

衿菱提到,在首次簡報時,團員的思考模式就受到極大的衝擊,聆聽的創投和業師們當場便毫不留情的指出,過於學術的簡報內容對創投而言絲毫不具說服力,有實事求是的分析行銷手法、市場價值,並計算出合理的成本利潤,才是產業中最在意的給在場所有參加者一記當頭棒喝。張念慈導師更強調,向創投做簡報與在實驗室中上台報告極為不同,除了報告的內容外,講者個人的整體表現也非常重要,聲調必須顯現出充分的自信、穩健的台風,並給人真誠可靠、臨危不亂的觀感,目的就是要讓投資人在短短數分鐘內認同你的團隊、願意將口袋中的資金掏出來。(延伸閱讀: 生技技轉人員介紹)

同時,爾博也提到,參加 Boot Camp 之前,自己從來沒有想過要去了解關於免疫療法是否還有其它的競爭者,更沒有想過需要了解競爭者的治療方式與自己所研究的療法各自的優劣為何,大家一心只求成為 IKDC 領域的佼佼者,忽略了其他種治療方式的成敗原因,因此當業師劈頭詢問是否對其他競爭者做了充足的研究時,大家這才驚覺自己所做的功課並不足夠。而當業師再次提出自己在產業界的經驗,說明過去細胞免疫治療在臨床上的失敗率極高時,團隊成員們又再一次受到極大的震撼,因為對臨床實務的現況不甚了解,故對新的療法一直擁有不切實際的憧憬。這一堂震撼教育也讓團員們自此了解到,在邁向商品化、前往產業界的道路上,還有許多挑戰等著大家披荊斬棘、去學習、去克服。 .

困境與挑戰

雖然團隊的研究在動物實驗中已獲得不錯的結果,取自小鼠的 IKDC 已經得以成功的在體外培養並能有效降低腫瘤的生長,但爾博和衿菱一致表示,後續的人類臨床試驗才是一大挑戰,除了需要大量的研究經費,更需尋求願意配合的醫師及院方,並找到願意參與試驗的病人,因此目前人類的實驗仍僅止於取自自願健康受試者之 IKDC、藉其殺死癌症細胞株的體外試驗。 此外,業師也提醒團員們,將來這項新療法若欲通過 FDA 或其他國際的認可,必定需要建立一套標準化的作業流程,同時更須確保每次治療品質的一致性,如此對病人而言才有保障、具有安全性,大家這也才發現品質穩定的重要性,以及實驗失敗將代表病人治療失敗的嚴重性。然而,這對團隊目前的技術而言,仍具一定的難度,細胞培養的質與量都無法完全掌控,但這卻是攸關是否能夠開始進行人體臨床試驗的關鍵技術之一,也是團隊將來首要解決的問題。 .

蛻變與啟發

經過業師們一次又一次的激盪,團員們的思維從過去單一的學術研究角度,漸漸注入了商業色彩,並學會多面向思考。除了對未來研究經費的來源及後續資金的募集有了實際的規畫;也發現必須放眼宏觀全球市場,才能讓這項研究結果嘉惠更多病人,同時獲得最佳利潤;更警覺到,競爭者並不僅限於同樣以免疫療法為基礎的治療方式,其他更多得以有效改善癌症患者存活率的治療藥物也是團隊需要重視的,而若有機會化敵為友,建立與其他研究團隊的合作關係,共同創造雙贏局面,則是另一個更佳的選擇。 爾博和衿菱認為參加 Boot Camp 不但拓展了自己的視野、認識了其他生物領域的團隊、懂得產業的運作模式,更重要的是,開始主動關注產業界的資訊、動態,並了解到研究成果若要成為一項商品進入產業界,除了懂得技術,還要具備法規、資金、市場及管理等知識,進而不斷自我學習。 最後,爾博和衿菱有感於現階段台灣生技領域的研究生對種種產業知識過於陌生,導致畢業後若要進入產業界將會出現認知落差,又由於對自己適合的職缺並不了解,造成就業較為不易 (推薦閱讀: 從數據看臺灣生技就業現況)。再者,目前學術界對技轉及產學合作的看法仍與實驗室的研究方向密切相關,較著重臨床或應用研究的教授或中心,對技轉或產學合作往往較為積極,使得所屬於這些實驗室的研究生,接觸到產業資訊的機會也相對較大,反之,其他實驗室的研究生則多沒有這方面的概念。因此,也鼓勵研究生們能多多參與 Boot Camp 這類的活動,及早認識生技產業,並及早培養自己多元的能力。

中研院分生所廖南詩實驗室:李爾博、張衿菱、賴彥錰

受訪者:中研院分生所博士後研究員李爾博、張衿菱

採訪者:蔡宜璇、蘇怡嫻

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關於作者

蘇怡嫻
台大生科系、動物所畢業,在學時曾參加創業競賽、至時代基金會實習,目前任職於台灣製藥產業,因為工作而逐漸對臨床領域有更深的了解。入職場後發現生技領域產學間彼此認知的落差,因而希望能和 Connectome 的夥伴共同搭建一座產學橋梁,用自己的力量,為台灣生技產業盡一份心力!

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